今月のつぶやき(研究員) 「コロナは終わった?」

  • 2023-09-01
  • diary
コロナは終わった? 研究員の藤井克典です。 ここ数年、高齢の両親の様子をみるため、北海道の実家に2か月おきくらいに帰省しています。北海道なので飛行機を利用していますが、先月、帰省した時は空港や鉄道の駅の雰囲気がかなり変わっていました。 それは、外国人観光客がすごく増えたことです。 空港にあるハンバーガーショップの店先はスーツケースの山ができており、狭い店内には人がひしめいていました。 鉄道の駅に向かうと、みどりの窓口には外国人旅行者が長い列を作っています。 もちろん電車もコミコミ状態です。こんな光景は久しぶりで、数年前にタイムスリップしたような感覚になりました。 私の実家の近くには有名な登別温泉があります。 ちょっと用があって登別の駅に寄ったのですが、ここにも大勢の外国人観光客の姿があり、駅前の「鬼の像」と一緒に記念撮影する人たちで賑わっていました。誰もマスクはしていません。この雰囲気を見ていると、コロナはもう終わったのか、という感じになってしまいそうです。ただ、日本人はマスクをして、会話も少なめな人は依然多いですし、私もそうしている一人です。観光客が戻って来て経済が活性化することは良いことですが、目に見えないコロナはなかなか手ごわそうですので、まだまだ油断はできないでしょうね。 また、このところ北海道には熊(ヒグマ)が出没しており、私の実家の近くでも目撃されたようです。こちらも油断はできませんが、行政と住民の連携で今のところ被害はないそうなので、コロナよりは目に見えた対策ができているようです。 ところで、登別温泉のシンボルは鬼なのですが、そうなった理由は「鬼は厄を持ち去ってくれる」からだそうです。 ここは鬼のお力をお借りして1日も早く完全にコロナ前の状態に戻ってほしいものです。 登別駅前の「鬼の像」と駅舎に展示されているヒグマのはく製 ======== Is the pandemic over? I am researcher Katsunori Fujii. In recent years, I have been returning to my family home in Hokkaido every couple of months to check on my elderly parents. Since it's in Hokkaido, I usually take a flight. Last month, when I went back, the atmosphere in the airports and train stations had changed considerably. The reason is the significant increase in foreign tourists. At the airport's burger shop, there were mountains of suitcases, and the narrow inside was packed with people. At the train stations, there were long lines of foreign travelers at the ticket counters. The trains, of course, were also packed. It felt like I had time-traveled back a few years. Near my family home is the famous Noboribetsu Onsen (hot spring). I had an errand and stopped by Noboribetsu station, where I saw many foreign tourists. The station's "demon statue" was crowded with people taking commemorative photos. Nobody was wearing masks. Looking at this scene, one might feel like the pandemic is over. However, many Japanese people are still wearing masks and tend to speak less. I am one of them. It's good that the return of tourists is revitalizing the economy, but the invisible coronavirus is still a formidable foe, and we cannot be careless. Also, bears (brown bears) have recently been spotted in Hokkaido. There have been sightings near my family home as well. We can't let our guard down about this either, but as of now, there have been no incidents thanks to the cooperation between local governments and residents. It seems we can take more tangible measures against the bears than the virus. By the way, the symbol of Noboribetsu Onsen is a demon. The reason for this is believed to be that "demons carry away misfortunes." I wish we could borrow the demon's power and return to the pre-pandemic state as soon as possible. ---Translation by ChatGPT---